等等

【优秀外文翻译 第44弹】

产品经理这个角色在许多方面仍是一个迷。近年来,许多公司才开始在组织中纳入这一角色,但是,很少有公司正确地理解这个角色。作为结果,产品经理被业内许多人误解和错误地实践。我很幸运能在Inuit工作,这家公司已经正确地掌握了产品管理的艺术。我希望我分享的经验,以便其他人可以改进他们的工作方法。毕竟,更好的产品经理带来更好的产品,当我们拥有更好的产品时,我们和用户双赢。

译者注:Intuit公司是一家以财务软件为主的高科技公司。曾和微软在财务软件领域一决高下,结果看Intuit赢了,当时仍保持60%的市场占有率(原因一是Intuit公司在该领域更专业,原因二是微软没有全力以赴去夺取市场)。后来这两家公司握手言和,微软将其开发的软件上的数据平滑地转移到Intuit公司的软件上。2017年Intuit营收51.77亿美元,市值440亿美元。

我还要说明一下,本文所描述的产品经理通常适用于技术领域,更具体地说,适用于软件产品。

 

产品经理不是什么?

在深入了解产品经理之前,首先要明确下PM不是什么。我看到很多人将自己称之为PM,但当他们向我描述他们的角色时,他们远远不是PM。当这种情况发生时,我感到很不好,因为他们进一步扭曲了对行业的看法。以下是我经常遇到的对于产品经理的错误描述:

 

产品经理不是程序员或工程师

如果你每天大部分时间都在编写代码,那么你就是程序员或工程师,你不是产品经理。你应该花很少的时间(如果有的话)做这些事情。因为,你的时间要被用于做许多其他的事情。

 

产品经理不是设计师

和程序员或工程师类似,设计也是一块独立的内容。虽然作为PM做一些高保真原型没什么问题,但是,理想情况下,这些任务应该由用户体验设计师完成。在一些小公司可能PM也要负责设计,但是理想情况下,设计不应该由PM负责。

 

产品经理不是软件架构师

如何做不是由PM决定。PM掌握些技术知识,跟上开发的讨论,并提出建议绝对没有任何问题,但是,顶层的软件设计决策和技术标准应该由该领域的专业人员决定。

 

产品经理不是分析师或顾问

如果你没有在推动团队构建产品,那么你不是PM。虽然你可能会花很长一段时间从事研究和分析(例如在产品的挖掘阶段),但这不应该是你长期的工作。产品经理不应该是以下任何一个岗位:客户支持,市场营销,项目经理,数据研究员,销售等。虽然一个可靠的PM会与其中许多能力重叠,但是,从长远来看,这些领域中没有一个应该占据你的大部分时间。

 

产品经理不是任何人的领导

作为产品经理,你并不是任何人的上级领导。当你做出决策和产品愿景时,你不能强迫其他人遵循它。作为PM,你必须通过影响力。我说这一点是因为我经常会看到一个PM试图以权威而非影响力来领导团队。从长远来看,试图强迫开发人员和设计师做你想做的事情会导致产品质量下降。

 

所以,到底什么是产品经理?

既然我们对产品经理不应该长期做的事情有了解了,那么让我们来深入看看产品经理实际在做些什么。我听过很多人试图以不同的方式描述这个角色,但我听过的最好的比喻也许是下面这个:

产品经理是产品团队的四分卫。

译者注:四分卫(Quarterback,战术布置中的代号为QB)是美式橄榄球(又称美式足球)和加拿大式足球中的一个战术位置。四分卫是进攻组的一员,排在中锋的后面、进攻阵型的中央。他通常是临场指挥的领袖,大部分的进攻由他发动,并有责任在大部分的进攻前发出暗号。

我听过“产品的CEO”这种说法,但是我认为这是一个糟糕的比喻。产品经理对团队没有领导控制权,类似于四分卫无法控制球队。如果队友们不支持四分卫所做的战术决策,四分卫自己是无法替补任何队友的。产品经理和CEO的另一个主要区别在于,与CEO不同,PM会和队友们在战壕中一起战斗。PM不仅是有上层视野的战略角色,他每天都得亲自上阵。

PM和四分卫之间的另一个相同点是,你需要与整个团队合作,获得他们的信任。四分卫需要和团队中的守卫、进攻等等相互协作,他不是一个孤立的位置。同样,PM必须获得整个团队的信任,能够跨职能地工作,保证产品的成功。

最后,四分卫负责根据他们所看到的信息,快速做出决策,确保团队胜利。简而言之,这就是产品经理为产品做的事情。

 

产品经理是什么?

看到这里,你可能在想那到底是什么。别急,我来总结一下产品经理实际上做了什么。这不是一个简单的解释。因为PM的日常工作会根据他们所处的产品开发生命周期的阶段而变化。一般来说,PM会处在3个不同的阶段:发现计划执行

发现阶段(Discovery)

在团队开始构建产品之前,必须有人来挖掘需要构建的内容。产品经理的任务是找出最重要的问题,并确定解决其中的哪些问题。

一般来说,PM在发现阶段可以有两个信息来源:数据用户。如果你已经有产品,并且在考虑构建新功能,那么数据可以为你提供产品机会的线索。好的PM知道如何使用分析工具访问数据,以及如何获得数据演技员或分析团队的支持,以便进行更深入的数据挖掘。

通常情况下,数据是太混乱或不够多的,无法得出产品结论。这就是为什么通过用户反馈补充量化结果很重要。用户访谈是目前或潜在用户定性反馈的好方法。产品经理应该在产品生命周期的发现阶段多花些时间在用户身上。 

 

计划阶段(Planning)

在研究数据和用户共度了时光后,产品经理需要确定哪些产品或功能值得做,并且排出优先级。所有公司都只有有限的时间和资源,因此PM必须确定公司要做的优先事项。

所在的公司越大,PM所要参与的计划阶段就越多。因为有很多相关部门,所以不可能总能直截了当地挑出最被数据或用户支持的项目。公司必须要考虑其他内部的因素:技术要求、时间点、预算、风险因素等等。

由于计划阶段的重要性,PM很可能会与领导层和其他利益相关方进行多次会议。在这些会议期间,PM会展示他们对产品路线图的调查结果和建议,同时努力获得领导层的批准。通常情况,在这些会议进行的同时,团队的其他成员也在做着相关的准备工作。

 

执行阶段(Execution)

除了发现和计划,产品经理把大部分时间花在执行阶段。我从Intuit的同事那里借了上面的图片。因为我认为这种图很好地表现了在执行阶段PM的位置。在开始构建后,PM要与开发和设计密切合作。在Intuit,我们称之为“产品铁三角”。PM会和铁三角一起完成很多工作:与设计师合作制作模型;定义给到开发人员的需求;跟踪开发流程;和用户一起做可用性测试。构建周期不会永远真正地结束,因为团队应该不断寻求改进他们的产品。一旦产品构建完成,PM要与营销和设计协同工作,确保产品在市场中获得正确的曝光率。PM在这个时候非常重要,因为他可以了解需要强调产品的哪些方面来刺激潜在的用户。

最后,PM要与支持和运营部门保持密切联系,以确保产品始终运行良好。服务中断、奔溃和错误都是任何软件产品不可避免的问题。PM必须密切跟踪这些问题,确保它们不会影响用户的体验。

总结 

和其他角色不同,如果PM有一天没来上班,团队可能不会马上受到影响。然而,随着时间的推移,如果产品团队中缺少产品经理,那么市场会发现这一点的。事实上,几乎任何人都可以成为产品经理,但很少有人能成为优秀的产品经理。这需要90%的努力和自律,和10%的天赋。如果你能做到这些,那么开始吧!

 

原文地址:Medium

译文地址:紫说(公众号)

作者:Alex Valaitis

译者:紫说

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